Toxoplasmosis y embarazo: ¿El gato es un villano?
  • Este tema me interesa por dos razones: soy médica veterinaria y ya he grabado dos veces. Ambas conviviendo con mis dos gatos, además de aquellos que atiendo en el consultorio. Creo importante aclarar al público qué es la toxoplasmosis y los mitos y verdades sobre el papel de los gatos en su transmisión.

  • 1. ¿Qué es la enfermedad?

  • El agente de la toxoplasmosis es un parásito que puede infectar cualquier mamífero, pero se reproduce sólo en el intestino del gato. Para adquirir la enfermedad, el ser humano necesita ingerir heces del gato infectado o comer carne cruda o mal cocida de cordero y cerdo, principalmente. Los signos de la enfermedad en personas sanas son fiebre baja, malestar e hinchazón de los ganglios linfáticos que a menudo pasan desapercibidos. En personas inmunosuprimidas, como pacientes con SIDA y trasplantados, la toxoplasmosis puede causar problemas neurológicos y en los tejidos injertados.

  • La infección (no detectada y no tratada) de la gestante por el Toxoplasma gondii durante el primer trimestre de la gestación puede llevar a la muerte del bebé en 15 a 25% de los casos, pues el parásito atraviesa la placenta hasta el feto y destruye los tejidos cardíacos, cerebrales, pulmonares y de las retinas (ojos) en desarrollo. En el segundo y tercer trimestres de la gestación los riesgos son mucho menores. 2. ¿Cómo detectar si tu gato tiene o ha tenido la enfermedad?

  • Los síntomas de la toxoplasmosis en felinos son malestar, pérdida de apetito, pérdida de peso, fiebre, flujo ocular, vómito, diarrea o problemas neurológicos como las convulsiones. Pero, la mayoría de las veces, estas señales son tan leves y pasajeros que ni siquiera son percibidos por el dueño. En los gatos con enfermedades que causan inmunosupresión, los síntomas son graves y pueden llevar a la muerte.

  • Para detectar la enfermedad, el propietario del animal debe pedir a su veterinario exámenes de sangre específicos. De acuerdo con los resultados, el dueño podrá saber si el animal ya tuvo la enfermedad, si nunca tuvo o si la toxoplasmosis se está manifestando en el período de la prueba. Se sabe que existe tratamiento para esta enfermedad y su gato pasará a ser portador del parásito, eliminándolo solamente si tiene una enfermedad que reduzca su inmunidad. 3. ¿Cómo detectar si usted tiene o ha tenido la enfermedad?

  • De la misma forma que existen exámenes para los animales (y no sólo los gatos), hay pruebas sanguíneas para los humanos también. Ellos detectan la cantidad de sustancias que son parte del sistema de defensa de nuestro organismo llamadas inmunoglubulinas. Si la persona está enferma debido al

  • Toxoplasma gondii

  • , un tipo de inmunoglubulina llamado IgM se mostrará alto. Si el individuo ya ha tenido la enfermedad en el pasado, la IgG se mostrará aumentada. 4. ¿Qué hacer si usted está embarazada y es negativa para la toxoplasmosis? Algunos cuidados deben ser tomados por la gestante, aunque ésta no tenga gatos u otros mamíferos en casa:No coma carne cruda o mal pasada.

  • Lavar bien las manos y las superficies de corte (tablas, fregadero, etc.) después de preparar carnes crudas.

  • Ferva agua para beber si el origen no es confiable.

    • Use guantes cuando esté trabajando en el jardín.

    • Lave siempre las manos antes de alimentarse.

    • Si hay gatos y perros en la vecindad que defecan en su jardín, evite entrar en contacto con las heces (pedir a otra persona limpiar o usar guantes al hacerlo).

    • Para las que, como yo, tienen gatos en casa es necesario prestar atención a otras cosas también:

    • No entre en contacto con heces de animales (hay, por ejemplo, perros que comen las heces de gatos, pudiendo infectarse y liberar el parásito en sus propias heces).

    • Vacíe las cajas de heces y orina de los gatos diariamente (los parásitos deben quedar en las heces durante al menos 24 horas para convertirse en infectantes).

  • Desinfecte las cajas con agua hervida diariamente.

    • No olvide usar guantes al limpiar las cajas de arena de los gatos.

    • Trate de evitar el contacto de su animal con gatos desconocidos (castrar gatos reduce sus salidas a las calles y la interacción con otros felinos).

    • Evite que su animal tenga contacto con heces de otros mamíferos.

    • Haga los exámenes serológicos para detectar la toxoplasmosis en su gato y perro.

    • 5. Ops! Estoy embarazada, tengo animales y soy negativa para la toxoplasmosis. ¿Y ahora?

    • Calma. No hay con qué preocuparse:

    • Lleve su animal al veterinario. Él hará todos los exámenes necesarios para detectar no sólo la toxoplasmosis como otras enfermedades en él.

  • Hable con su obstetra sobre la situación para que pueda acompañar, a través de exámenes de sangre, si usted ha sido infectada.

  • Si usted viene a tener toxoplasmosis mientras esté embarazada, no se preocupe, ya que existe tratamiento para evitar que la infección pase al feto o incluso si tiene síntomas.

    • 6. Siga las instrucciones del obstetra

    • Para escribir este artículo, conversé con el ginecólogo y obstetra paulista Dr. Roberto Eduardo Bittar, con más de 30 años de profesión. Según ella, "la gestante que convive con factores de riesgo para la toxoplasmosis, como tener gatos o trabajar con animales, jardinería o limpieza debe realizar el examen de sangre para la detección de la enfermedad mensualmente. Si los resultados muestran una infección aguda (reciente), el tratamiento con un antibiótico específico debe iniciarse lo antes posible. Así, ni el feto ni la madre corren riesgo de enfermarse ".

    • 7. Siga las instrucciones del veterinario

  • El gato no es un peligro potencial para las embarazadas. Es un transmisor de la toxoplasmosis, pero si usted convive con gatos hace tiempo probablemente ya ha tenido la enfermedad y eso es positivo para una gestante, pues sólo en la infección aguda es que el feto puede llegar a ser contaminado. Pero si usted nunca ha tenido toxoplasmosis y su gato tiene alguna enfermedad inmunosupresora o sale a las calles y entra en contacto con animales con historial desconocido, usted debe tener cuidado redoblado.

  • Esto no significa que usted tenga que deshacerse de su animalito. Esto no es la solución. Basta con tener cuidado con sus heces y tener suficiente higiene alimentaria.

  • 8. Palabra de madre

  • Durante dos gestaciones convivo con gatos. Mis dos bichanos tenían la época de mi primer embarazo, nueve y diez años de edad. Así como yo no eran positivos para la toxoplasmosis, o sea, tuve que tomar mucho cuidado con mi higiene (y la de ellos también). Además, no dejé de ejercer mi profesión durante esos períodos. Se trataba de atender a todos los animales usando guantes (llegaba a usar dos pares a la vez), evitaba contacto con sus secreciones y lavaba siempre las manos. Para prevenirme, cada tres o cuatro semanas realizaba exámenes serológicos. Estamos todos muy saludables hasta hoy y no creo que haya puesto a mí oa mis hijos en riesgo.

  • Abandonar un animal por el temor de infectarse por una enfermedad que ni siquiera sabemos si sólo tiene que oír hablar de su posible papel en la transmisión es inadmisible. Hay muchos cuidados que podemos tomar sin tener que realizar este crimen.

  • Referencias:

  • Consulta Veterinaria en 5 Minutos - Especies Canina y Felina

  • . TILLEY & SMITH JR. Ed. Manole, 2003.

  • Medicina Interna de Pequeños animales

  • . NELSON & COUTO. Ed. Elsevier, 2006.Qué Esperar Cuando Usted Está Esperando

  • . MURKOFF, EISENBERG & HATHAWAY. Ed. Record, 2009.Robbins - Patología Estructural y Funcional

  • . COTRAN, KUMAR & COLLINS. Ed. Guanabara Koogan, 2000.