Cómo administrar el insomnio
  • Tal vez no haya nada más desagradable que tener dificultades para dormir noche tras noche. No hay nada peor que quedarse toda la noche revolviendo en la cama y luego despertar exhausto.

  • El cuerpo necesita dormir. Los estudios muestran que la falta de sueño es muy perjudicial para el cuerpo y que después de sólo unos pocos días sin dormir, síntomas como dolor de cabeza, mareo, confusión e incluso alucinaciones pueden surgir.

  • Cuando alguien tiene dificultades constantes para caer en el sueño o permanecer adormecido, ese disturbio se llama insomnio. Algunos insones se despiertan varias veces durante la noche y tienen dificultad para volver a dormir. Otros no pueden caer en el sueño cuando se van a la cama, y ​​se despiertan bien cansados ​​al día siguiente.

  • Algunos casos de insomnio se originan en problemas relacionados con la salud, como el ardor de estómago, el uso de ciertos medicamentos, depresión, asma u otros problemas respiratorios, o dolor crónico. Sin embargo, otros casos parecen no tener una causa aparente, lo que dificulta el tratamiento.

  • En algunas personas el insomnio viene y va; buenas noches de sueño intercaladas con noches sin dormir. Otras sufren con el insomnio por largos períodos.

  • Aquí van algunos consejos para administrar el insomnio:

    • Si usted fuma, trate de parar, al menos por la noche, y evite consumir bebidas alcohólicas y cafeína también. La nicotina, el alcohol y la cafeína actúan como estimulantes en el sistema nervioso y pueden hacer que permanezca despierto.

    • Tal vez usted oyó decir que si no puede dormir, lo mejor es levantarse en vez de quedarse revirtiendo en la cama. Pero tal vez eso no sea realmente cierto. Estar acostado en la cama es una señal para su cuerpo de que es hora de dormir, y aunque no pueda dormir, su cuerpo está descansando un poco. Si prefiere levantarse, no encienda la luz fuerte y haga algo tranquilo, como leer, por ejemplo. Los estudios muestran que la luz fuerte puede hacer que el organismo produzca adrenalina, un estimulante natural; y la última cosa que usted necesita cuando está tratando de dormir es de estimulantes.

    • No coma nada muy pesado por la noche. Una merienda ligera puede ser una buena idea, y puede incluso ayudar a que usted duerma por más tiempo.

    • Tal vez usted se relata en el uso de medicamentos para dormir, pero esto puede restaurar el ciclo de su sueño y hacer que su cuerpo se acostumbre a dormir a la hora correcta. Hay varios tipos de medicamentos disponibles. Para comprar algunos, usted necesitará una prescripción médica, mientras que para otros, no. Si un medicamento no funciona para usted, otro funcionará.

    • Cuidado con las siesta. Si usted no durmió bien la noche anterior, la tentación de tomar una siesta puede ser prácticamente irresistible. Pero ceder a esa tentación puede aumentar el ciclo de noches insomnes. Sin embargo, si consigue permanecer despierto hasta el horario normal de ir a la cama, usted conseguirá dormir con más facilidad y su ciclo de sueño será regulado nuevamente. Algunos expertos en el sueño ayudan a corregir problemas de insomnio manteniendo a sus pacientes despiertos por largos períodos. Hasta cierto punto, usted mismo puede experimentar esta técnica.

  • Si ninguno de estos consejos le ayudar a descansar como lo necesita, entonces el insomnio puede ser el indicio de algo más serio. Si cree que este es el caso, busque un médico tan pronto como sea posible.

  • Tradujo y adaptado por Wagner Vitor del original Cómo manejar insomnio, de Margot Hovley.